* 昴(すばる)倶楽部 2 1999/12/01

  読者のみなさん、何故犬を飼うことにしたのでしょうか?

  それぞれの家族に、理由があったことと思います。
今回は、「昴(すばる)倶楽部」のメンバーの主人公であるビーグル犬、昴を飼うこ
とにした、我が家のエピソードです。

[切っ掛け]------------------------------------------------------------------
 7年前の夏のある日まで、我が家は、4人家族で、そのときビーグル犬に出会うま
では、犬も猫も飼っていませんでした。しかし、前々から「犬を飼いたい」と言って
いた子供たちの願いもあり、その日、夕食を食べに出かける途中にペットショップへ
寄りました。私の気持ちとしては、飼うなら家の中で飼いたい気持ちが強くありまし
た。自分が以前飼っていたミニチュア・ピンシャー(ミニピン)のblackでオス
がいたら、飼いたいなと思っていました。(妻も、結婚する前は、実家で犬と猫を飼
っていたので、飼うことに抵抗はありませんでした)けれども、ミニピンは見当たら
ず、店主に聞いてみると、しばらく待たなければ無理とのことでした。

[出会い]--------------------------------------------------------------------
  そんな私に生まれて間もない4匹のかわいいビーグル犬(アメリカン・チャンピオ
ンの直仔)が目にとまりました。もちろん、妻も子供たちも、すぐに、その4匹のビ
ーグル犬のところへやって来ました。そして、その中の1匹、とびきりかわいいオス
の仔犬が気に入り、我が家4人とも、「この犬なら飼いたいね。」と意見がまとまり
ました。でも、まだ何の用意もしていない我が家にとっては、あまりに急な話です。
その仔犬こ、後ろ髪をひかれる想いもありましたが、夕食を食べに出かけました。

[決断]----------------------------------------------------------------------
  ところが、食事中も帰宅途中の車の中でも、先ほどのかわいいビーグル犬のことが
気になってなりません。
          「やっぱり、あのビーグル犬を飼おう」
ということに4人の意見が一致、急いでペットショップへ逆戻りしました。
早速、前金を支払い、その日のうちに先ずは必要な道具も全部買って、ビーグル犬の
仔犬を我が家へ連れて帰りました。
 その夜は、我が家4人とも、飼ったばかりのビーグル犬の仔犬が気になり、うきう
きドキドキで同じ部屋で寝ることにしました。
(これが、「昴(すばる)倶楽部」の誕生かな?)
 次の日、残金を支払いに行くと、残りのビーグル犬3匹の内、1匹は買われていて、
あと2匹になっていました。あのとき、車の中で決断して逆戻りしていなかったら、
次の日にもう一度出かけたとしても、昴との出会いはなかったのかもしれません。
  そんな運命的な、我が家とビーグル犬の仔犬との出会いです。

 そして、「昴」と命名し、我が家の次男となりました。やんちゃな仔犬との生活の
始まりです。暮らしているところは、12畳ほどの広さで床張りのリビングルームで
す。(最初から、家の中で飼うことにしましたが、リビングで暮らすようになるエピ
ソードについては、また後号で…)

 その後、昴に「てんかん」という病気が…!
 また、三男となるマメ、四男となるジュニアとの出会いが…!

                                   昴の父より
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