* 昴(すばる)倶楽部 18 2001/02/11

[その後の昴の食道の腫れの様子は……?そして、また……!]

 マメ(マメ太郎・三男・MIX犬)のリードの噛み切り(通算4本目)事件の翌日
に、昴を病院へ連れて行きました。診察の結果は、食道のあたりの腫れの影も消えた
とのことでした。まずは一安心です。食欲も少しずつ出て来ていて、元気なので、回
復にむかっていると考えられます。その晩の昴は、病院帰りで疲れているのか、ファ
ンヒーターがつくと、その前で寝ています。すると、昴を心配するかのようにジュニ
ア(四男・MIX猫)がやってきて、寄り添うように2匹で寝始めました。
(こういうところが、ジュニアのやさしさなのでしょうか?)
 その後、昴の調子も、かなりよくなってきたと思われますが、食道に負担をかけな
いように、フードをお湯にひたして、少しやわらかめにして食べさせることにしまし
た。体重も、12Kgくらいのところですので、まあまあです。
 ところが、今度は、食道の様子もよくなってと安心していたら、ちょっと風邪ぎみ
でしょうか、鼻水が、気になり始めました。ときどき、咳もするようになりました。
しかし、この様子は、あまりひどくはならず、数日後には、まあいいかな?というと
ころで落ち着きました。
(「一難去って、また一難」にならなくて助かりました)
 それなのに、また、マメが、やってくれました。昼間、来客があり、マメを玄関に
鎖でつないでおくのは騒がしいので、少しの間、裏庭に昴のリードでつないでおきま
した。すると来客が帰る前に、またリードを噛み切っていました。通算5本目です。
(この日から、裏庭にも、もう一本鎖を用意することにしました)

[もうひとつの心配ごととは……?]

 実は、昨年より、気になる心配ごとがあります。それは、昴の眼です。
 今まで書いてきませんでしたが、あるとき、獣医さんに、「白内障かな?」と言わ
れたことがあります。確かに、徐々に昴の眼は、かなり見えなくなってきたように思
われます。家の中でも、頭を壁や物にぶつける様子が見られます。また、足腰も弱く
なったのか、しゃがみこんだり、おしっこも安定感のない格好でしたりする様子も見
られます。
 特に、「てんかん」の発作のときは、たいへんです。痙攣がおさまって、部屋の中
を歩き回るとき、リビングルームにあるテレビや家具に頭をゴツゴツとぶつける始末
です。眼が、しっかり見えていたにしても、放心状態中のときですので、危険がいっ
ぱいです。そのため、ぶつかる頭の部分が傷になることもありました。
 また、散歩も明るいうちはよいのですが、私たち夫婦の仕事の都合で遅くなって、
暗くなってしまったときは、気をつけています。道路の生垣のちょっとした枝の先で
眼をつついても困りますし、何か口にするのも要注意です。ひどくなって、まったく
見えなくならないように気をつけることにしました。

[初めて見る光景!]

 そんなこんなの事件を繰り返してきた1999年も暮れようとしている12月31
日の夜のことです。ファンヒーターの前で、いつものように昴が寝ていると、ジュニ
アが昴の横に寄り添ってきました。まあ、これは毎度のことになってきましたが、そ
の後のことです。何と、昴の身体の毛を、なめ始めました。毛づくろい、お手入れと
いった様子です。我が家一同、初めて見る光景で、おどろきました。なめられている
昴は、何の反応もなく、寝ています。
(一体、この2匹の様子の違いは、何だろうか?これも、ジュニアのやさしさなので
 しょうか?)
 明けて、2000年の正月。天気もよく、温かいせいか、昴は、三が日とも寝正月
で、昼寝をしてばかりの平穏な正月を過ごしました。

 こうして迎えた2000年ですが、昴にとっては、また、いろいろなことが起こる
1年となりました。詳細については、今後の「昴(すばる)倶楽部」で書いていきま
すので、どうぞ、お楽しみに。

 そんな昴に、またしても異変が……?だいじょうぶ……?

《昴NOW・1月編》
 
 1年が経った現在、2001年の昴の眼は、以前変わりありませんが、リビングル
ームで生活する様子に不便はありません。普通の状態のときは、頭を壁や物にぶつけ
る様子より、うまくかわす様子が見られます。感覚的に、憶えたのでしょうか?
 でも、やはり「てんかん」の発作のときは、目をはなせない状態です。
 今月は、発作が1回ですが、軽い発作らしい兆候が、家族の留守の間にあったよう
に思います。しかし、半ばに「軽いギックリ腰」で、心配させられました。寒い時期
であることと、もう8歳半にもなるので、だんだんと老いを感じてきています。
 とにかく寒いこの時期、体調をくずさないように、昴たちも、私たち家族もしたい
と思います。
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